Polvillo

Nativo de la selva amazónica brasilera, el fruto guaraná gana cada vez mayor popularidad gracias a sus propiedades vigorizantes, estimulantes y antienvejecimiento. La parte del fruto que es aprovechada para elaborar suplementos es la semilla, la cual es rica en cafeína, taninos, teofilina y teobromina. La semilla del guaraná posee 4 veces más cafeína que el café.

El guaraná puede ser consumido en forma de refrescos, extractos en polvo, jarabes o cápsulas. Es un ingrediente muy utilizado en la elaboración de bebidas energéticas, generalmente combinado con ginseng y más cafeína. El guaraná es recomendable para mejorar la memoria, tratar la diarrea y prevenir la formación de coágulos sanguíneos, entre otros beneficios.

Lo más importante

  • El guaraná es un fruto originario de Brasil, cuyas semillas contienen componentes que pueden ejercer un efecto positivo sobre diversas esferas de la salud. La cafeína, los taninos, la teofilina y la teobromina son los responsables de las propiedades del guaraná.
  • El guaraná aumenta el vigor físico, estimula la memoria y el aprendizaje, y mejora la circulación sanguínea. También posee propiedades antioxidantes, astringentes (antidiarreicas) y diuréticas.
  • Esta semilla es usada para elaborar extractos en polvo, bebidas y cápsulas. Para adquirir el mejor suplemento de guaraná es importante considerar ciertos criterios de compra, tales como su concentración de cafeína, la forma de consumo y el resto de los ingredientes añadidos al producto.

Los mejores productos de guaraná del mercado: nuestras recomendaciones

Existen muchos mitos acerca de los efectos del guaraná sobre el organismo y eso se refleja en la etiqueta de los suplementos dietéticos. Si quieres comprar un producto de calidad y no ser una víctima de falsas promesas en relación a los beneficios del guaraná para tu salud, puedes optar por alguno de nuestros suplementos favoritos:

El mejor guaraná orgánico, en polvo

Guaraná orgánico en polvo, presentado en bolsa con autocierre de 250 gramos. Este suplemento consiste en guaraná 100 % puro, sin aditivos. Es apto para celíacos. Cuenta con la certificación de la Soil Association y de la Vegan Society, que garantizan que se trata de un producto orgánico y apto para veganos, respectivamente.

La dosis recomendada son 3 gramos al día, equivalente a una cucharadita tamaño té. El polvo de guaraná se puede disolver en agua, leche, yogur, bebidas vegetales o batidos. Sabor intenso, típico del guaraná. Sus efectos energizantes se perciben a los pocos días de comenzar a consumirlo. Excelente relación precio-calidad.

Los mejores comprimidos de guaraná, con calcio

Comprimidos de guaraná con calcio añadido. El frasco contiene 100 comprimidos, suficientes para 50 días, ya que la dosis recomendada son 2 unidades diarias. La ración aporta 900 mg (miligramos) de extracto de guaraná, 500 mg de calcio y 198 mg de cafeína. Este suplemento es apto para vegetarianos.

Se aconseja tomar 2 comprimidos media hora antes de realizar actividad física para tener más energía y mitigar la fatiga. Es un muy buen complemento para deportistas debido a que también aporta calcio, un mineral fundamental para el metabolismo energético, la contracción muscular y la transmisión del impulso nervioso.

Las mejores cápsulas de guaraná y ginseng

Cápsulas duras de guaraná y ginseng rojo coreano. Ambos ingredientes mejoran el rendimiento físico e intelectual, por lo que combinándolos se potencian sus efectos. El frasco contiene 90 cápsulas. La ración recomendada es de 1 a 2 unidades diarias que deben tomarse junto con las comidas. Cada cápsula aporta 200 mg de ginseng y 200 mg de guaraná.

Aunque este suplemento reduce el cansancio y aumenta la energía, su aporte de cafeína es bajo, de alrededor de 16 mg. Por tal motivo, es ideal para las personas que quieren incrementar su vigor, pero no toleran altas dosis de cafeína. Este producto no cuenta con certificación de ausencia de gluten. Tampoco es apto para vegetarianos.

El mejor suplemento para celíacos (sin gluten)

Comprimidos de extracto de guaraná de 300 mg. El frasco contiene 180 comprimidos, suficientes para 6 meses. Se recomienda tomar 1 comprimido al día, a la hora del desayuno o media hora antes del almuerzo, junto con abundante agua. Aporta 12 mg de cafeína por porción. No contiene gluten ni lactosa, ni ingredientes de origen animal.

Es un excelente producto para estimular la memoria, la concentración y el vigor físico. Cumple con los requisitos de HACCP (Análisis de Peligros y Puntos Críticos de Control) de calidad, lo que garantiza su inocuidad. Se han analizado muestras de estos comprimidos de guaraná para descartar la presencia de pesticidas y metales pesados.

El mejor suplemento según su relación coste-calid-rendimiento

Guaraná en polvo presentado en envase de 1 kilogramo. Producto 100 % puro y natural, libre de aditivos artificiales. La ración recomendada es de 1 a 2 gramos diarios, lo que equivale a 1 cucharadita rasa. El guaraná en polvo debe disolverse en algún líquido (agua, leche, batidos) y consumirse por la mañana o al mediodía.

Este producto es libre de gluten y de lactosa. No contiene ingredientes de origen animal y puede ser consumido por veganos. Aporta un 3,5 % de cafeína por porción. Su efecto es duradero y ayuda a permanecer despierto y lleno de energía durante largo tiempo. Este suplemento posee una excelente relación coste-calidad-rendimiento.

Guía de compras: Lo que debes saber sobre el guaraná

Entre las cualidades del guaraná, se destacan sus propiedades energizantes, muy beneficiosas para quienes están sometidos a una gran exigencia física y/o mental. Sin embargo, no todas las personas pueden consumir guaraná y, las que lo ingieren, deben hacerlo de un modo seguro. A continuación, abordaremos algunas preguntas frecuentes en relación al guaraná.

Chica feliz

El guaraná es un poderoso energizante.
(Fuente: Yulia Grogoryeva: 41240080/ 123rf.com)

¿Qué es el guaraná?

El guaraná es el fruto del arbusto Guaranazeiro, cuyo nombre científico es Paullinia cupana. La fruta posee sabor amargo y rara vez se ingiere fresca. La porción más consumida del fruto son las semillas, ya que poseen principios activos valiosos para la salud física y mental. Las semillas son redondeadas, brillantes y de color oscuro.

El guaraná es originario de la Amazonia brasileña y se exporta a Estados Unidos y a diversos países de Asia y Europa. Los refrescos de guaraná son muy populares, pero en la mayoría de los casos distan mucho de ser saludables. De las semillas se obtiene el polvo de guaraná y se elaboran cápsulas y comprimidos.

¿Cuáles son los principios activos de guaraná?

El guaraná contiene xantinas metiladas (o metilxantinas) que son las responsables de sus funciones estimulantes y energizantes. La cafeína, la teofilina y la teobromina son 3 xantinas presentes en las semillas de guaraná. Los compuestos fenólicos, entre ellos los taninos, también tienen el potencial de mejorar la salud.

María Elena RudolphiFarmacéutica y homéopata

“El guaraná es un estimulante del sistema nervioso de mucha utilidad en casos de fatiga gracias a la presencia de cafeína entre sus componentes y, como es de origen vegetal, esta es liberada paulatinamente, por lo que sus beneficios son múltiples”.

¿Cuáles son los beneficios del guaraná para la salud?

Existen múltiples razones para complementar la dieta equilibrada con guaraná. Los compuestos presentes en esta semilla pueden beneficiar a diversos órganos y sistemas y, de este modo, ayudar a mantener o recuperar la salud. Aunque sus propiedades revitalizantes son las más conocidas, este superalimento también contribuye a:

  • Aumentar el vigor y la energía a nivel físico.
  • Favorecer una respuesta adecuada cuando el organismo está bajo situaciones de estrés (físico o mental).
  • Reducir el riesgo de formación de un coágulo sanguíneo que pueda obstruir vasos sanguíneos y producir un evento cardíaco (isquemia o infarto) o un accidente cerebrovascular. Esto se debe al papel del guaraná como antiagregante plaquetario.
  • Mejorar la memoria y el rendimiento intelectual.
  • Actuar como antioxidante y neutralizar los radicales libres que producen daño oxidativo a nivel celular y se relaciona con mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, cáncer y patologías neurodegenerativas (Alzheimer, Parkinson, demencia).
  • Retrasar el envejecimiento, también gracias a su actividad antioxidante.
  • Mitigar la diarrea. Esto se debe a los taninos del guaraná, los cuales poseen propiedades astringentes y se indican en casos de diarrea.
  • Ejercer un efecto diurético.
  • Mejorar la circulación sanguínea y prevenir la acumulación de colesterol «malo» (LDL) en el interior de las arterias.
  • Funcionar como hepatoprotector frente a diversos tóxicos.
  • Elevar el metabolismo basal y producir un mayor gasto energético diario.
Semilla

Uno de los beneficios del guaraná es que aumenta la energía a nivel físico. (Fuente de la imagen destacada: Tzogia Kappatou: 60251719/ 123rf.com)

¿Qué tipos de suplementos de guaraná existen?

Aunque existen bebidas gasificadas, refrescos y geles de hidratación con guaraná, en esta guía nos enfocamos en los comprimidos y el polvo puro, ambos elaborados a partir de las semillas de este fruto. Dichos suplementos poseen la mayor concentración de guaraná y son los más efectivos para mejorar la salud:

  • Comprimidos/Cápsulas de guaraná: contienen extracto de guaraná, envuelto en una fina cobertura que les da la forma de cápsula o comprimido. El material de la envoltura puede ser gelatina animal o celulosa modificada (vegetal). Su sabor es casi neutro. También pueden contener otros ingredientes, tales como ginseng, polen, vitamina E o calcio.
  • Polvo de guaraná: la semilla se separa de la pulpa del fruto y luego se procede a su limpieza, secado y trituración hasta obtener un polvo fino de gran pureza. El sabor es ligeramente amargo, terroso y amaderado. Se debe mezclar con leche, bebida vegetal, batido o yogur para que resulte más agradable al paladar.

Las cápsulas y los comprimidos poseen cantidades muy variables de cafeína (entre el 4 % y el 20 %). Su concentración puede ser igual, inferior o superior a la del polvo puro. A veces, a los comprimidos de guaraná se les añade ginseng o maca para potenciar su efecto energizante y reducir el contenido de cafeína por ración.

Características Cápsulas/Comprimidos de guaraná Polvo puro de guaraná
Sabor Suave, casi neutro. Algo amargo, amaderado y terroso.
Dosis diaria recomendada 1 o 2 unidades (según la concentración). 1 cucharadita rasa (equivale a 2-3 gramos).
Precio (por dosis) Menos costoso. Más costoso.
Contenido de cafeína por ración 4-20 %. 6-8 %.
Forma de consumo Junto con el desayuno o la comida del mediodía, acompañados con un sorbo de agua. Por la mañana, disuelto en agua, leche, yogur, bebidas vegetales, batidos.
¿Apto para veganos y vegetarianos? Depende del material de la cápsula o el comprimido. Si se trata de gelatina animal, no será apto para veganos ni vegetarianos. La celulosa modificada (hidroxipropilmetilcelulosa) puede ser consumida por quienes siguen una dieta vegetariana.

Quiénes pueden beneficiarse del consumo de guaraná?

El guaraná es una sustancia que puede contribuir a recuperar o incrementar el bienestar en diversas situaciones, especialmente aquellas vinculadas con el cansancio, la falta de energía y la pérdida de concentración. Las propiedades del guaraná pueden resultar muy beneficiosas en las siguientes circunstancias:

  • Cansancio, debilidad o fatiga crónica, siempre que no obedezca a otra enfermedad de base, por ejemplo, anemia.
  • Elevada exigencia física (deportistas o labores muy intensas).
  • Pérdida de memoria.
  • Dificultad para la concentración.
  • Interés por mejorar el rendimiento intelectual o necesidad de apoyo cognitivo (estudiantes).
  • Falta de apetito.
  • Deseo de optimizar el desempeño atlético.
  • Recuperar el nivel de energía tras atravesar un período de enfermedad o altísimo estrés.

Algunos individuos que sufren de cefaleas recurrentes han notado alivio de la sintomatología gracias al guaraná. Las personas que tienen antecedentes familiares de enfermedades cardiovasculares y están interesadas en un suplemento de guaraná, deben consultar a su médico antes de comenzar a tomarlo.

Mujer feliz

Es muy beneficioso como un diurético natural.
(Fuente: Subbotina: 79663441/ 123rf.com)

¿Qué similitudes y diferencias existen entre el guaraná, el ginseng y la maca?

El guaraná, el ginseng y la maca son energizantes y vigorizantes naturales. Esto significa que brindan una sensación revitalizante generalizada, que también se manifiesta en el estado anímico. El guaraná es el único que contiene cafeína. Los 3 productos se pueden consumir en forma de polvos, extractos y comprimidos.

La maca, el ginseng y el guaraná pueden ser consumidos por adultos, pero no son recomendables para los niños menores de 12 años. En cuanto a sus diferencias, estas radican en su zona de cultivo, sus principios activos, su sabor y algunas de sus indicaciones terapéuticas, tal como se refleja en la siguiente tabla.

Características Guaraná Ginseng Maca
Especie Paullinia cupana. Panax ginseng. (coreano)

Panax quinquefolium. (americano)

Eleutherococcus senticosus. (siberiano)

Lepidium meyenii.
Zona de cultivo Amazonas (Brasil). Este asiático. (coreano)

Este de Estados Unidos y Canadá. (americano)

Rusia, China, Corea y Japón. (siberiano)

Andes peruanos.
Parte de la planta con uso medicinal Semillas. Raíz Raíz.
Principios activos Cafeína, taninos, teofilina y teobromina. Ginsenósidos y panaxanos (Ginseng coreano y americano).

Eleuterósidos y eleuteranos (Ginseng siberiano).

Macaenos, glucosinolatos, macamidas y polifenoles.
¿Contiene cafeína? Sí. No. No.
Sabor (polvo desecado) Un poco amargo, terroso y amaderado. Agridulce, similar al regaliz. Depende de la variedad de Maca. La Maca amarilla es ligeramente picante y amarga. 
¿Aumenta el vigor físico? Sí. Sí. Sí.
¿Estimula la función cognitiva (memoria, concentración, aprendizaje)? Sí. Sí. No.
¿Alivia los síntomas de la menopausia? No. No. Sí.
¿Influye en la glucemia (nivel de azúcar en sangre) en individuos diabéticos?  No. Sí. Sí.
¿Ayuda a tratar la diarrea?  Sí. No. No.

¿El guaraná es recomendable para los deportistas?

Los deportistas y las personas que practican actividad física recreativa pueden mejorar su rendimiento gracias a los suplementos de guaraná. Los efectos positivos se reflejan en la mayor resistencia física y en la disminución de la fatiga. Sin embargo, estos beneficios se observan en individuos que realizan actividades aeróbicas (correr, bailar, montar en bicicleta).

¿Las bebidas energizantes con guaraná son saludables?

La mayoría de las bebidas energizantes son muy ricas en azúcares simples y en otros ingredientes poco saludables o que no son adecuados para cualquier persona (aditivos artificiales, taurina, carnitina). Muchas veces, las bebidas energizantes son consumidas por los niños como si se tratara de refrescos, lo cual es sumamente arriesgado para su salud.

Por otra parte, no todas las bebidas energizantes que dicen tener guaraná realmente lo contienen. En la mayoría de los casos, son refrescos «sabor guaraná», pero solo se trata de una mezcla de colorantes, saborizantes y aromatizantes. Por eso, en nuestro Ranking de los mejores productos no hemos incluido ninguna bebida de guaraná.

Julio BasultoNutricionista

“Estas bebidas son una bomba de cafeína. Un niño que las beba se pondrá nervioso, tendrá problemas de concentración, padecerá de insomnio y todo eso se traduce en fracaso escolar”.

¿Qué diferencias existen entre el guaraná y el café?

Tanto el guaraná como el café aportan cafeína. Para distinguir la cafeína que proviene del guaraná se utiliza el término guaranina. La cafeína proveniente del café se asimila rápidamente y produce un efecto estimulante intenso y de corta duración. En cambio, la guaranina del guaraná se absorbe más lentamente y su impacto es moderado y de duración más prolongada.

El café por su parte tiene muchas propiedades beneficiosas para nuestra salud. Si deseas saber más sobre esta deliciosa bebida, puedes visitar el siguiente enlace:

¿Es recomendable el guaraná para adelgazar?

No, el guaraná no ayuda a adelgazar. Aunque la cafeína puede aumentar ligeramente el metabolismo basal, sus efectos sobre el peso y la grasa corporal no son significativos. Tampoco reduce el apetito. Ningún suplemento alimentario actúa como «quemagrasas», ni es una solución milagrosa para perder peso.

¿Cómo debe tomarse el guaraná?

El guaraná debe empezar a tomarse en pequeñas cantidades y, paulatinamente, ir aumentando la dosis. Es importante no consumirlo durante períodos mayores de 2 o 3 meses porque el cuerpo se habitúa a la cafeína y se deja de experimentar la sensación energizante. Lo mejor es alternar con una etapa de descanso y suspender la toma durante un par de semanas.

Cucharon

El guaraná contiene cafeína.
(Fuente: Joannawnuk: 55105091/ 123rf.com)

¿Qué efectos adversos puede tener el consumo de guaraná?

Aunque el guaraná tomado en las dosis correctas tiene baja toxicidad, el exceso de cafeína puede provocar efectos adversos. Dosis de cafeína superiores a los 400 mg diarios se asocian con nerviosismo, insomnio, acidez estomacal, ansiedad, alteraciones en la frecuencia cardíaca y la tensión arterial, náuseas, temblores, dolores de cabeza, diarrea y hemorragias.

¿Qué contraindicaciones tiene el guaraná?

Aunque el guaraná sea natural, esto no implica que sea adecuado para todas las personas. Existen muchas situaciones en las cuales no se recomienda consumirlo, ya sea porque puede producir problemas de salud o porque puede interferir con los fármacos utilizados en el tratamiento de alguna patología:

  • Bebés y niños menores de 12 años.
  • Embarazadas y lactantes.
  • Hipertiroidismo.
  • Hipertensión arterial.
  • Enfermedades cardíacas.
  • Trastornos en la coagulación.
  • Gastritis y úlceras digestivas.
  • Síndrome de intestino irritable (colon irritable).
  • Trastorno de ansiedad.
  • Insomnio.
  • Epilepsia u otras enfermedades que cursen con convulsiones.
  • Personas que tomen las siguientes drogas: carbamazepina, furosemida, clorotiazida, albuterol, warfarina, heparina, naproxeno, adenosina, cimetidina, insulina, glimepirida, entre muchas otras.

Como siempre recomendamos, cualquier persona que sufra de una enfermedad crónica (cardíaca, endocrina, hepática, metabólica) y esté bajo tratamiento farmacológico debe consultar a su médico antes de tomar guaraná. De esta manera, se previenen posibles reacciones secundarias o interacciones con medicamentos.

Criterios de compra

Para comprar un excelente suplemento de guaraná se debe prestar atención a la letra pequeña de su etiqueta, es decir, a la información nutricional y al listado de ingredientes. Las certificaciones de calidad también son aspectos a considerar. Los criterios de compra que deben contemplarse a la hora de adquirir un producto de guaraná son:

  • Concentración de cafeína
  • Otros ingredientes añadidos
  • Forma de consumo
  • Sabor
  • Certificaciones
  • Presencia de anuncios engañosos

Concentración de cafeína

El contenido de cafeína en los productos de guaraná oscila entre los 12 mg y 198 mg. Algunas personas son muy sensibles a los efectos de la cafeína y las dosis elevadas pueden provocarles nerviosismo, insomnio o dolores de cabeza. En estos casos, es recomendable elegir aquellos suplementos que aportan entre 12 y 16 mg de cafeína por ración.

Para quienes no toleran grandes cantidades de cafeína, pero quieren mejorar su rendimiento físico e intelectual, los suplementos de guaraná combinado con maca o ginseng (coreano o siberiano) son una excelente opción. Proporcionan menos cafeína, pero son muy buenos energizantes y estimulantes naturales.

Carrera deportiva

Se recomienda tomar guaraná de manera moderada.
(Fuente: Maridav: 28344029/ 123rf.com)

Otros ingredientes añadidos

A los suplementos de guaraná se le pueden añadir diversos ingredientes: ginseng, maca, polen, jalea real, vitaminas, minerales, taurina, entre tantos otros. Algunos de los compuestos añadidos que no deberían estar en un buen suplemento son: azúcares simples, colorantes artificiales y anfetaminas (muy peligrosas).

Los beneficios de los demás componentes extra dependerán de las características de la persona que los consume. Por ejemplo, un suplemento de guaraná que contenga maca peruana quizás es muy beneficioso para una mujer que está atravesando la menopausia, pero no es provechoso para un estudiante promedio.

Forma de consumo

Las cápsulas y los comprimidos se pueden tomar en cualquier lugar y son fácilmente transportables. En cambio, el guaraná en polvo debe disolverse en alguna bebida antes de consumirlo. Para quienes desayunan en el trabajo o viajan muy seguido, las cápsulas y los comprimidos pueden representar la forma de consumo más cómoda.

Estudiante

El guaraná ayuda a mejorar la concentración.
(Fuente: Rido: 45333787/ 123rf.com)

Sabor

El guaraná en polvo tiene un sabor intenso y peculiar, amargo, amaderado y terroso. Muchas personas lo integran en batidos para que al mezclarse con otros ingredientes su sabor se vuelva más agradable. Las cápsulas y los comprimidos, gracias a su envoltura de gelatina o celulosa modificada, tienen un gusto prácticamente neutro.

Certificaciones

Las certificaciones de la Soil Association y de la Vegan Society garantizan que el suplemento es orgánico y apto para veganos, respectivamente. Otra certificación importante es el HACCP (Análisis de Peligros y Puntos de Control Críticos), que asegura la inocuidad alimentaria. En la etiqueta se incluyen sellos que ayudan a identificar rápidamente estos atributos.

El guaraná lo puedes encontrar en dos presentaciones: polvo y comprimidos. (Fuente: Handmadepictures: 41325850/ 123rf.com)

Presencia de anuncios engañosos

En los suplementos de guaraná es común ver la inscripción «Fat burner» (quemador de grasa) o supresor del apetito. La verdad es que ningún alimento o superalimento “quema” ni derrite la grasa corporal. Es un anuncio engañoso. El guaraná tampoco suprime el apetito y, si lo hiciera, se trataría de un producto muy peligroso para la salud y nada recomendable.

Resumen

El guaraná es un producto natural que ofrece numerosos beneficios para la salud. Además de actuar como energizante y revitalizante a nivel físico y mental, el guaraná mejora la circulación y previene la formación de coágulos sanguíneos. También ayuda a retrasar el envejecimiento y disminuye el daño oxidativo.

Ahora bien, para aprovechar los efectos positivos de la suplementación con guaraná, es fundamental realizar un consumo responsable. Esto consiste en comprar un producto de óptima calidad, respetar la dosis adecuada y alternar con períodos de descanso. Un exceso de guaraná no acelerará los resultados, sino que provocará reacciones adversas.

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(Fuente de la imagen destacada: Tzogia Kappatou: 60251460/ 123rf.com)

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Romina Cerutti Nutricionista
Romina Cerutti
Soy Licenciada en Nutrición y Coach de Salud y Bienestar. Al poco tiempo de graduarme comencé a redactar artículos sobre alimentación y nutrición porque noté que las personas leían mucho sobre estas temáticas, pero, en la mayoría de los casos, la información que obtenían era errónea o falsa. Mi objetivo es escribir artículos que sean veraces, útiles e interesantes para el lector.